Я не был в Моск­ве шест­над­цать лет — с 1990 го­да. И вот — де­кабрь 2006 го­да, и мне предс­то­ят в Рос­сии два месяца, из них две не­дели в Пе­тер­бурге, а ос­таль­ное — в Моск­ве.

На первый взгляд мир Австралии — яркий, жаркий, экзотичный — кажется, ничего не связывает с миром ГУЛАГа — серым, холодным, мрачным — однако Австралия пронизала метафизическое пространство ГУЛАГа самым причудливым образом.

В 1927 г. в школе-десятилетке уездного города Сергача Нижегородской губернии появился новый учитель географии — Александр Леонидович Ященко. Уже немолодой, но сохранивший юношескую подвижность, бодрость духа и увлечённость своим предметом, он пробуждал в своих юных слушателях интерес к естественной истории их земли, к многообразию окружающего мира.

Летом 1955 года, перейдя на пятый курс исторического факультета Московского университета, я приехал в Ленинград, в Музей антропологии и этнографии, чтобы здесь найти для себя тему дипломной работы.

Наконец, в первому часу мы прибыли на миссионерскую станцию (Киллалпанина (правильнее Киллалпаннина) — центр большой лютеранской миссии, расположеный в 80 милях от Херготт-Спрингса. Миссия была основана в 60-х годах XIX в. в районе расселения племени диери и других родственных племен.

Очень немногие в Сергаче помнят Александра Леонидовича Ященко-старшего, ученого-естествоиспытателя, географа-путешественника, педагога, жившего по ул. М. Горького в собственном доме в 1927-1937 годах.