Ключ к иммунной системе в сумке поссума

Кэти Белов
Кэти Белов

«Удивительное свойство сумчатых — они рождаются с неразвитой иммунной системой. При этом они ухитряются выжить в грязной материнской сумке. Как им это удается, мы понятия не имеем», говорит Кэти Белова.

Исследования Беловой помогают найти ответ. Ее группа провела первый анализ генетического кода серого короткохвостого южноамериканского поссума. Результаты исследования помогают понять, каким образом развивается сложная иммунная система человека.

Последний общий предок человека и сумчатых существовал 180 миллионов лет тому назад. Это делает их гены наиболее подходящими для сравнения с генами человека, чтобы найти те последовательности ДНК, которые остались неизменными в ходе эволюции, выполняя важные функции.

Мыши, ответвление которых произошло примерно 70 миллионов лет назад, для такого рода исследований не годятся. Почему? Потому что они слишком близки к человеку, и их гены мало отличаются от к наших. С другой стороны, курица, которая ответвилась 320 миллионов лет назад, генетически слишком далека от нас.

«Геномы сумчатых и однопроходных заполняют этот пробел. Вы немедленно определяете важные элементы ДНК и отделяете зерно от плевел», говорит Кэти Белова, сотрудник факультета ветеринарии Сиднейского университета.

Хотя большинство сумчатых живёт в Австралии, национальные медицинские институты США выбрали южноамериканского поссума для первого исследования генома сумчатых.

Интернациональная группа Беловой, в которую входят ученые Национального института Австралии и Мельбурнского института исследований в области медицины им. Уолтера и Элизы Холл, использовала результаты этих исследований для определения группы генов иммунной системы, обеспечивающих функции защиты организма от инфекционных и аутоиммунных заболеваний, а также воспроизводства. Результаты опубликованы в журнале «Public Library of Science Biology».

Ученые обнаружили, что размеры и сложность групп генов поссума имеет большее сходство с группами млекопитающих, например, человека. Однако организация их близка к таковой у рыб и птиц.

По словам Беловой, тому, как новорожденное сумчатое существо умудряется выжить в загрязненной среде, можно дать несколько объяснений. Есть вероятность, что крошки, появившиеся на свет, вырабатывают какое-то неизвестное защитное вещество. Может быть, мать обеспечивает иммунитет через молоко или вырабатывает защитное вещество прямо в сумке.

Понимание иммунной системы сумчатых и однопроходных является, по словам Беловой, ключом к сохранению этих видов.

Дебора Смит (Deborah Smith)

Перевод с английского В. Поляк

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

двадцать + 14 =