Гленда Адамс. Змея на другом конце света

Гленда Адамс родилась в Сиднее в 1939 году и позднее училась в Сиднейском Университете. Там же у нее проявился интерес к языкам и культурам, в особенности к индонезийской. После окончания университета она предприняла путешествие по Индонезии с учебными целями, что привело ее позднее к изучению индонезийского языка в Сиднейском Университете. В 1964 г. она уехала в Нью-Йорк и оставалась в Соединенных Штатах — за исключением нескольких лет, проведенных в Европе — до 1990 г, когда она возвратилась назад в Австралию.

11 июля 2007 года известная австралийская романистка и автор коротких рассказов умерла в Сиднее.

Адамс была штатным писателем университета Западной Австралии, университета Маквори и университета Аделаиды. Она постоянно читала лекции в Технологическом Университете Сиднея.

Ее новелла «Dancing on the Coral» получила в 1987 г. премию Майлза Франклина, а «Longleg» былa в числе номинантов на этот же приз в 1991 г.

Змея на другом конце света

Гленда Адамс
©Перевела с английского Майя Галустова

Мы сидели в наших темно-синих жакетах и белых блузках. Мы сидели за столами неподвижно, руки за головой, ступни ног вместе на полу.

Учительница читала нам историю о том, как одна девочка заблудилась в лесу. Она пробродила весь день в поисках дороги домой. С наступлением ночи она спряталась в пещере и уснула прямо на каменном полу. Когда она проснулась, то увидела нечто, приведшее ее в ужас: пока она спала, змея заползла в пещеру и теперь мирно отдыхала, свернувшись на её тёплых коленях. Девочка не вскрикнула и не пошевелилась, чтобы змея не проснулась и не ужалила ее. Она оставалась неподвижной весь день и следующую ночь, пока змея, наконец, сама не уползла прочь. Девочка была измучена, но невредима.

Мы сидели на полу в гимнастическом зале, одетые в форму: коричневые рубашки, длинные, старомодные, расширяющиеся к низу, шорты, бежевые носки и коричневые теннисные туфли. На карманах рубашек золотыми нитками были вышиты наши инициалы. Мы сидели рядами, скрестив ноги и положив руки на колени.

Учительница гимнастики стояла перед нами в балетных тапочках, скрестив перед собой руки, спина прямая, мощные мускулы на животе. Она сказала: «Даже если змея укусила вас, не надо паниковать. Возьмите ремень или кусок веревки и перевяжите их узлом вокруг укушенной конечности между укусом и сердцем. Возьмите острый нож или лезвие бритвы и сделайте несколько надрезов крест на крест выше укуса. Затем высосите через разрезы кровь, удалив яд. Не глотайте, а выплюньте кровь и яд. Если у вас есть трещины на деснах или на губах, попросите друзей отсосать кровь вместо вас. Затем пойдите к ближайшему доктору. Постарайтесь убить змею и захватите ее с собой. Во всяком случае, осторожно рассмотрите ее отличительные особенности».

Моя школьная подруга была поймана с книгой «К востоку от рая». Директриса созвала собрание. Мы стояли рядами, на расстоянии локтя друг от друга, внимательно глядя перед собой.

Директриса сказала: «Одна девочка, я не стану называть её имя, читала книгу, не очень подходящую для учениц нашей школы. Я не хочу произносить её название, но вы знаете, о какой книге идет речь. Если я снова найду эту книгу в нашей школе, то приму решительные меры. Некоторым из вас необходимо знать, что правильно, а что нет, запомните это. Если вы собираетесь что-то сделать, спросите себя: могла ли бы я рассказать об этом маме? И если ответ отрицательный, вы можете быть уверены, что делать этого не надо».

Я знаю одну девочку, которая гуляла в лесу и села на змею, та грелась на солнышке, свернувшись в кольцо на камне. Змея укусила её. Но так как она была в группе, где были мальчики, она очень стеснялась сказать об этом. Она ходила до тех пор, пока яд не распространился по ней вверх. Только когда она почувствовала себя плохо, она сказала, что её укусила змея в такое место. Но было уже поздно, невозможно было помочь ей. Она умерла.

Когда мне исполнилось 16 лет, мама посоветовала мне позвонить мальчику и попросить его быть моим партнёром на танцах в школе. Она сказала: «Ты уже достаточно взрослая, чтобы самой решать, с кем тебе хочется пойти, а с кем нет. Я полностью тебе доверяю».

После этого я ходила с одним католиком, потом с голландцем, потом с индонезийцем.

Мама спросила меня: «Что это ты делаешь?» И добавила: «Ты можешь ходить с кем угодно, пока он тебе приятен».

В музее было две фотографии. На одной — змея укусила козленка и убила его. На другой — пасть змеи широко раскрыта, и козленок уже наполовину в змее. Очертания его тела отчетливо видны в ней. Заголовок гласил: «Змея, пытающаяся съесть козленка». Когда змея начинает есть, она уже не может остановиться. Ее челюсти работают подобно транспортеру.

Одна девочка с нашей улицы внезапно уехала в Квинсленд на 6 месяцев. Мама сказала: это потому, что она зашла слишком далеко. Она сказала мне: «Не правда ли, ты знаешь, что если что-нибудь такое случится с тобой, тебе есть к кому придти за помощью? Но я знаю, с тобой никогда этого не будет, потому что ты не сможешь сделать ничего подобного».

В школах всех штатов было обязательным каждую неделю в течение 40 минут читать Священное Писание. Девочки сидели, положив руки на парты, чтобы предотвратить суету и записочки. Проповедник стоял перед нами, его руки были воздеты к небесам, кисти рук его сотрясались и голос дрожал. Он говорил: «Прелюбодеяние есть грех и зло. Только однажды я целовал женщину до женитьбы. И это была женщина, на которой потом я женился. В тот день, когда я просил ее быть моей женой и она сказала мне „да“, мы скрепили наше обещание поцелуем. Больше я не смотрел на других женщин».

Я повстречалась с моей первой змеей, когда гуляла ранним утром вдоль пшеничного поля во Франции. Я шла и любовалась небом. Вдруг я почувствовала движение на моей ноге и посмотрела вниз. На подъеме ноги покоился хвост змеи, кожа ее внешне походила на твид. Остальная часть ее тела была уже внутри моей штанины и лежала на моей голой ноге. Ее голова была возле моего колена.

Я нарушила все известные правила. Я завопила, стала брыкаться ногами и топать. Змея комом вывалилась из моих джинсов и уползла в пшеницу. С криком я бросилась назад домой.

«А яблоко она тебе предложила?» — поинтересовался мой друг.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

три × 2 =