Родина певчих птиц — Австралия?

Певчие птицы
Певчие птицы

Новости о происхождении певчих птиц

Всем нам, прожившим большую часть жизни в России и оказавшимся на склоне лет в Австралии, хорошо известно выражение «Россия — родина слонов».

Эта шутка, пожалуй, может когда-нибудь оказаться правдой, поскольку известно: самые старые окаменелости мамонтов были обнаружены именно на территории России, а климат в те незапамятные времена по данным исследований, был влажный и жаркий, как в джунглях. Но то, что наша новая страна, оказывается, является родиной всех певчих птиц на земле — это уже не предположение, а доказанный наукой факт.

Углубимся немного в историю этого вопроса. Изучение певчих птиц, большая часть которых относится к отряду воробьиных, ведется очень давно. В течение более чем 200 лет господствовало представление, что местом происхождения всех певчих птиц, таких как реполовы (robins), крапивники (wrens) и соловьи является северное полушарие, где они чрезвычайно распространены. Оттуда, дескать, они через Азию и мигрировали в Австралию.

В 1986 г. двое австралийских ученых впервые высказали своё сенсационное предположение. Доктор Ричард Шодд (Richard Schodde) и доктор Лес Кристидис (Les Christidis) утверждали, опираясь на данные собственных исследований, что Австралия вовсе не место миграции певчих птиц, а их изначальный отчий дом. Именно отсюда они распространились по всему миру. Об этом оба биолога и поведали журналистам, делающим научно-популярную телепередачу «Квантум» на канале АВС.

Высказанная теория была принята научным сообществом, как нечто курьёзное. В особенности, учёными северного полушария. По словам доктора Леса Кристидиса, они не встретили никакого дружественного отклика. Правда, скоро о них забыли, и насмешки кончились.

Дрозд
Дрозд

Между тем, австралийские биологи продолжали тихо делать своё дело. Сравнивали молекулярное строение протеинов европейских и австралийских певчих птиц. Проводили бессчётные часы в поле, собирая образцы птиц и тестируя их в лаборатории. И поражались результатам — их теория насчёт того, что большинство певчих птиц произошло из Австралии, подтверждалась!

Значительный прогресс, достигнутый наукой в последние десятилетия по изучению структур ДНК, позволил провести масштабное исследование ДНК птиц по всему миру. Группа биологов под руководством доктора Кейта Беркера (Keith Barker) из американского Музея истории природы Белла (Bell Museum of Natural History) также пришла к этому неожиданному выводу: все певчие птицы возникли в Австралии и лишь позже распространились по планете.

Исследователи изучали ДНК птиц отряда воробьиных, к которым относится половина птиц Земли. Львиная доля воробьиных — певчие. Специалистам удалось проследить «родословную» этих птиц, которая восходит к необычайно древним временам, когда существовал единый праконтинент Гондвана.

Оказалось, что воробьиные ведут свой отсчёт из его западной части (что потом стало Австралией, Новой Зеландией и Антарктидой). Причём певчая разновидность птиц происходит из того участка суперконтинента, который стал Австралией. Кстати, самая старая птичья окаменелость, которая относится к пернатым из отряда воробьиных и имеет отроду 55 миллионов лет, также была найдена в Австралии.

Итак, по прошествии более двадцати лет, теория, впервые высказанная австралийскими биологами, получила подтверждение. В марте 2007 г. доктор Ричард Шодд и доктор Лес Кристидис снова стали гостями научно-популярной телепередачи (теперь она называется «Катализатор») на канале АВС австралийского телевидения. И Лес Кристидис, ныне заместитель директора Австралийского музея в Сиднее, не преминул сказать, что изучение структур ДНК подтвердило выводы, сделанные в 80-х и начале 90-х годов. Эти выводы заставили умолкнуть критиков теории.

Более того, данные изучения ДНК позволили избежать ошибок при классификации птиц. Например, птица крапивник (wren) по внешнему виду ранее относилась к семейству кустарниц (babblers) и австралийских славок (warblers). А строение структуры ее ДНК показало, что она является ближайшим родственником медососов (honeyeaters) и зарянок (robins). Это лишний раз доказывает, что ДНК не ошибается. Внешняя же близость, скорее всего, объясняется влиянием эволюционного процесса и близостью условий обитания в одной экологической нише.

Итак, биологи Л. Кристидис и Р. Шодд окончательно доказали, что 4500 видов певчих птиц в мире могут быть возвращены Австралии.Теперь без тени сомнения мы можем утверждать, что Австралия — это колыбель, родной дом певчих птиц. И это фантастично! Кстати, др. Шодд считает, что со временем наверняка обнаружится ещё много такого, что берет начало из этой части света.

Замечательные известия, не правда ли? Жаль только, что наше европейское ухо не улавливает в общем гомоне птиц столь знакомые нам голоса, доставлявшие нам раньше столько удовольствия своим пением. Почему-то в Австралии они поют иначе. Вот и приходит в голову мысль, а может птички эти выучились так изумительно петь, уже находясь в эмиграции в северном полушарии — новая жизнь заставила? В таком случае есть надежда, что и мы когда-нибудь защебечем по-английски не хуже, чем коренные жители, а, может, и разнообразнее. Удачи вам, дорогие!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

шесть + шестнадцать =